美宇航局设立行星防御办公室 保护地球免遭撞击

时间:2016-04-16 18:47:23 来源:爱虎网
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美国宇航局(NASA)日前宣布新成立了一个行星防御协调办公室,用来确保任何近地天体不会进入地球的大气层之内,从而保护地球免遭毁灭性撞击。

根据官方声明,新成立的行星防御协调办公室(The Planetary Defense CoordinationOffice,PDCO),负责调用所有太空机构的能力来分类、监测和跟踪存在于地球轨道内的小行星、彗星和其它天体,协调各机构和政府间的努力,以应对任何潜在影响的威胁。这意味着,PDCO可以与联邦紧急事务管理局(FEMA)、国防部和其他美国政府机构合作,提出应急计划。

该办公室的负责人林德利·约翰逊(LindleyJohnson)甚至有一个很响亮的头衔:行星防御官。他曾经执行近地天体计划,目前这是新办公室的任务之一。

《科学时报》12日引用美国宇航局科学任务理事会副署长格伦斯菲尔德(JohnGrunsfeld)的话说,“小行星探测、跟踪和保护我们的星球,是NASA的跨领域合作伙伴和国际社会都非常重视的。虽然目前没有已知的威胁,但2013年俄罗斯车里雅宾斯克的超级火球和最近万圣节‘幽灵’小行星与地球擦身而过都提醒我们,为什么要时刻保持警惕。”

NASA数据显示,地球和太阳之间至今大约有13500个近地天体,每年平均有1500个被新发现,其中90%的直径有3000英尺(约914米)或更大。

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